L'effet Coupe du monde

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Petit déjeuner  ce lundi 1eroctobre, sous les dorures d’un grand hôtel parisien, avec le jeune patron du pôle sport de Canal+, Alexandre Bompard. Ce brillant garçon, qui n’a pas 40 ans, est l’un de ceux dont on dit, dans le paysage télé, qu’il est promis à un bel avenir, tant sa tête est bien faite. François Fillon lui proposa même, au début de l’été, de le rejoindre à Matignon, une invitation qu’il déclina après mures réflexions. Aujourd’hui, l’homme peut se dire qu’il  a eu plutôt bon nez…

Et c’est à lui que le PDG de Canal+, Bertrand Méheut, confiait, il y a deux ans, le périlleux dossier de la négociation des droits télés de la Ligue 1 de football, droits pour lesquels la chaîne cryptée s’acquitta d’un chèque de 600 millions d’euros. C’est à lui, toujours, que revient la tache de négocier, d’ici à la fin de l’année, la reconduction de cet appel d’offres, un enjeu de taille. Mais ce matin là, Bompard  me parlait rugby. Un sport pour lequel Canal+ débourse 25 millions d’euros par an. En échange de quoi, la chaîne cryptée a l’exclusivité du Top 14 ( le haut du panier du rugby français), ainsi que l’exclusivité de la diffusion des matchs du championnat de D2. Ors, ce qui est frappant, c’est que ce sport enregistre, sur Canal+, des scores qui n’ont rien à envier à ceux du football, dit-il, puisque la totalité de l’audience du rugby équivaut aujourd’hui à 70% de l’audience du football sur cette chaîne. Le tout à un coût sans commune mesure avec le prix prohibitif du ballon rond. Faut-il y avoir un effet Coupe du monde de rugby? Sans doute. Mais il y a dans les raisons de ce succès, ce que l’on pourrait appeler la « touche » Canal. Les moyens mis en place par cette chaîne pour filmer (et rendre attractif) ce sport sont pour beaucoup dans sa notoriété retrouvée. Par comparaison, l’effondrement de la nouvelle émission de foot de France 2 ( France 2 Foot) tient tout autant à la qualité médiocre de ce rendez-vous, qu’à un championnat en demi-teinte.    

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